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国会似乎准备在周四晚上通过的联邦航空管理局的短期资金延期保留了一个小而昂贵的计划,该计划几十年来一直受到政府审计员的批评

1978年创建,作为航空公司放松管制法案的一部分,即Essential Air服务补贴被设计为一项为期10年的倡议,旨在帮助农村机场在没有航线的情况下离开,因为商业航空转变为市场驱动的系统

在大多数情况下,该计划限制对离开社区超过70英里的隔离社区的援助

距离最近的主要枢纽机场,可以按照每位乘客不到200美元的价格获得补贴但是EAS在其最初的国会规定的到期日期之后已经持续了将近25年它现在为153个社区服务,每年花费约2亿美元随着政治和经济压力的增加为了减少支出,华盛顿的一些人正在重新关注一项补贴计划,例如,该计划允许利弊参议院多数党领袖哈里·里德,D-Nev,以低至70美元的价格从内华达州伊利市飞往丹佛 - 尽管据报道每张纳税人的票价为4,107美元

该计划的对峙是根本原因

美国联邦航空局今年夏天停工两周,并在本周早些时候受到威胁,再次关闭该机构“该计划的有效性除了使商业机场能够维持运营之外的其他任何事情都值得怀疑,因为该计划的目标是帮助机场从联邦对航空承运人服务的补贴,“R-Okla的Sen Tom Coburn在7月份发布的”Back in Black“赤字削减计划中表示,”纳税人不应该无限期地补贴航空服务“周一,Coburn威胁说阻止参议院新的短期联邦航空局和公路资金延期;周二,众议院通过了短期延期的版本雷德周三在一次楼层演讲中向科本反击,称他是“独裁者”,因为他对美国联邦航空局的法案“采取这种做法”或“离开它”的做法是需要防止成千上万的临时裁员但是参议院领导人周四晚宣布达成协议,称他们已承诺取消Coburn对长期运输资金措施的各种支出,而EAS是阿拉斯加社区的重要支持计划

其他交通选择方面,48个州中还有109个机场仍然受益于长期补贴,其中包括Hagerstown,Md,距离华盛顿和巴尔的摩一个半小时车程,报告的每张机票补贴为191美元,以及阿肯色州琼斯伯勒,运输部估计纳税人每张机票的价格为840美元,尽管距离纳什维尔只有79英里

补贴的持续存在“是经典的“保守的美国行动论坛主席,前国会预算办公室主任道格拉斯·霍尔茨 - 埃金说:”一个小而有声的选区的例子胜过一个庞大且不专心的多数人 - 大多数人都不了解基本航空服务

每个政府都知道这是一个糟糕的政策,但是不值得你必须经历的所有政治痛苦[削减它]这样的生活就是正确的大小“但是其他人认为当前的政治现实可能改变了动态“按照任何标准,你都无法证明这里的成本与收益比是合理的,”保守的美国企业研究所国会政治专家诺曼·J·奥恩斯坦说道

虽然这不是“数十亿计划”,但他说,“几乎所有可自由支配开支领域的压力和挤压都使得即使是较小的项目也会受到更严格的审查“政府问责办公室首先突出了EAS的问题

3,计划启动五年后在对1984年预算的审查中,GAO指出“接受补贴航空服务的88个小社区在实现自我维持航空服务方面没有取得进展,运营商将放弃或大幅减少服务该计划结束时的大多数社区“它建议国会允许”更大的灵活性,考虑增加或减少对选定社区的补贴的优点,以帮助发展航空服务市场或停止对不支持航空服务的社区的补贴“虽然该计划的设计目标是在1988年到期,但它延长了十年,然后在1996年成为永久性的

随后几年,轻载客量和愿意参与的航空公司数量减少导致EAS的成本增加,GAO 2000年审查发现“在1995年至1999年期间,补贴服务的EAS资金水平大幅增加,尽管需要补贴的社区总数减少了,”审计员说,“航空业的变化和整合可能影响了提供的成本为小型社区提供航空服务,“他们解释说,补贴在90年代中期为阿拉斯加以外的社区服务增加了41%,而EAS乘客数量减少了4%,GAO发现并且到1999年,填补这些资源的座位百分比补贴航班平均下降到15%商用飞机在那一年平均负载率为71%,总统乔治·W·布什的目标是r在2007年,2008年和2009年削减,但每次被国会推翻在最终预算中他帮助制定了,布什要求每年只有5000万美元的EAS得到法律保障国会将该计划的预算推高到近1.37亿美元,众议院助手告诉iWatch新闻在美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)执政的第一年,他要求为EAS大会提供5500万美元的资金增加,并在2010年推动该计划的预算高达2亿美元,根据国会研究服务2009年7月GAO报告称,审计员警告称,“目前的情况引发了人们对该计划是否可以继续运作的担忧”它指出,提供补贴航空服务的航空公司数量已从1987年的34家减少到仅仅10家

同时,接受补贴的社区已经增加到102.自2000年以来,EAS航班的载客率已经增加到平均37%,但是支付客户的座位百分比是nsubsidized航班也增加到大约80%一个月之后,国会预算办公室还在其年度预算选项报告中消除了该计划

消除EAS将在2010年减少9,900万美元的支出,并在五年内减少5.99亿美元,CBO发现In根据其减少补贴的理由,国会预算办公室列举了该计划的预定10年时间表及其每位乘客的高成本“如果州或社区从补贴航空服务中获益,他们可以自己提供补贴”,报告建议最近该计划被列入2011年GAO关于减少冗余政府计划的报告中

该审查发现,如果在中型或大型枢纽机场的125公里英里范围内的社区终止服务,每年可节省约2400万美元; EAS援助通常可用于距离较大的枢纽70英里以外的社区,这些社区无法吸引商业航空服务

2011年报告还建议考虑在某些地方使用公共汽车或空中的士服务,在其他地方考虑使用小型飞机

美国公共汽车周一发布的研究报告协会支持这一建议:如果美国补贴巴士服务而不是主要枢纽机场150英里范围内的38个社区的航班,纳税人每年可以节省高达8900万美元的资金尽管有一连串的研究质疑补贴的有效性

在较低的48个州,EAS长期以来一直享有强大的两党支持

最近在2009年,22名参议员--17名民主党人,5名共和党人 - 签署了一封信,要求获得管理办公室前任主任Peter Orszag的额外补贴

预算他们要求奥巴马政府的预算“反映了基本航空服务计划对农村上午的优先权埃里卡,以及连接这个国家社区的计划的重要性质“”如果你正在寻找农村地区的这些偏远机场,你谈的是有共和党人和民主党人的农村州,“奥斯坦解释说”直到今年,这个[计划]并没有强烈的意识形态或党派优势“7月EAS成为房屋交通和基础设施委员会主席John Mica,R-Fla在短期FAA延期中削减的目标那是因为星期五午夜用完了 这是自2007年以来的第21次短期延期,当时最后一次完整的FAA授权到期 - 第一次足以导致关闭Mica的限制将削减对大型或中型枢纽机场90英里范围内的机场的补贴,从该计划中有效地消除了Ely,Nev和其他12个高补贴机场这些新的限制类似于最近几个月实际通过了众议院和参议院的多年FAA授权法案中的限制;然而,这些法案尚未在会议委员会中得到调和,因此需要更多的短期延期许多民主党人对Mica试图将EAS削减和航空业劳工规则的新限制纳入短期融资法案“EAS”感到愤怒参议院交通委员会主席D-WVa在今日美国社论中指责共和党众议院将联邦航空局作为人质,以限制工人的权利

双方都没有在截止日期前等待7月23日,美国联邦航空局部分关闭了近4,000名机构员工和70,000名合同工人被拖欠了两周,耗资超过3.5亿美元的机票税收损失超过1.65亿美元每年Mica希望节省每年2亿美元的EAS计划争议只有在交通局局长Ray LaHood宣布他已经解决时才能解决他有能力推翻EAS裁员,为参议院8月5日通过众议院版本的短期融资措施铺平了道路 - 从而结束了关闭从那以后,LaHood开始发布禁止终止服务的命令

可能受Mica供应影响的机场随着短期融资措施即将到期,立法者本周提出了一项新的延期 - 包括更多资金的Essential Air Service运输专家表示,这场战斗可能会重演,因为无法保证立法者能够成功通过一项全面的长期授权“很难看到长期的法案正在发生这个劳工问题真的很难,”Capital Alpha Partners的运输和劳工专家Loren Smith说

一家政治研究公司“最可能的情况是,我们只是在2012年底继续获得延期选举获胜者可以在2013年回来然后你有机会哈哈制定一项长期协议“这就是”你将摆脱[在48个州中的EAS补贴]的唯一方式“Ornstein说削减必须是”更大的一揽子协议的一部分“而奥恩斯坦说,在这个立法会议上可能不会发生这样的事情,如果它基本上完好无损,他会“非常惊讶”

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