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作者:Christie Wilcox | 2012年7月4日我们的人类非常依恋我们的大脑我们为他们感到骄傲 - 他们的体型和复杂性我们认为我们的大脑使我们与众不同,使我们变得特别我们害怕我们的孩子们吃掉吃它们的怪物的故事,痴迷地研究它们是如何工作的,即使这些努力往往毫无结果所以,当然,我们完全被冒犯了,一个简单的单细胞生物可以操纵我们最喜欢的器官,影响我们思考和行动的方式弓形虫可以说是最有趣的地球上的寄生虫在猫的内脏中,这种单细胞原生动物生存和繁殖,产生类似鸡蛋的细胞,通过猫的排便通过它们进入其他与猫废物接触的动物一旦进入这个新宿主,寄生虫的变化和迁移,最终在包括宿主大脑在内的各种组织中作为囊肿沉淀,真正的乐趣开始于弓形虫只能延续其生命周期并最终成为猫的肠道中的快乐成年人

可以找到进入猫肠道的最快方式,当然,最快的方式就是猫被猫吃掉令人难以置信的是,寄生虫已经进化,以帮助确保这种情况发生

例如,弓形虫感染改变了大鼠行为的外科手术通过劫持大鼠大脑中的神经化学途径,使他们失去对猫的气味(甚至被性唤起!)的恐惧当然,老鼠并不是弓形虫最终在大约1/3的人中结束的唯一动物在地球上携带这些寄生虫因为弓形虫对老鼠没有任何困难,因为老鼠的大脑在很多方面与我们的大脑相似,科学家们想知道寄生虫对我们如此喜爱的大而复杂的大脑有多大影响十多年来,研究人员已经研究了这种单细胞生物如何影响我们思考的方式,发现确实如此,弓形虫改变了我们的行为,甚至可能在国家之间的文化差异中发挥作用这种微小的原生动物寄生虫可以发挥作用的想法我们的思想是旧的消息我们这个时代最伟大的科学作家已经对它如何潜入我们的大脑并影响我们的个性打上了诗意

总的来说,感染的副作用被认为是轻微的,相对无害的

最近,然而,越来越多的证据表明感染的心理后果比我们曾经想象的要暗得多2003年,马里兰州贝塞斯达斯坦利医学研究所的E Fuller Torrey他的同事们注意到弓形虫与精神分裂症之间存在联系 - 特别是女性高水平的寄生虫更有可能产生精神分裂症这一现象的假设是,虽然对于大多数被感染的人来说,弓形虫有轻微的影响,对某些人来说,这种变化更为明显

例如,后来的一篇论文发现抗精神病药与恢复正常药物的杀寄生虫药一样有效感染大鼠的老年人,肯定了心理障碍和弓形虫感染之间的相似性科学家们继续与精神病患者一起工作后发现了自杀与寄生虫感染之间的联系但当然,这种联系是在那些已经患有精神疾病的人身上

同样,一项研究发现弓形虫感染率高的国家也有很高的自杀率 - 但两者之间的联系很弱,并且没有直接证据表明自杀妇女被感染科学家真正想要了解的是弓形虫是否会影响到没有自杀的人

事先处理心理问题他们很幸运:在丹麦,作为新生儿筛查研究的一部分,从超过45,000名妇女的孩子中获取弓形虫的血清抗体水平,以更好地了解寄生虫如何从母亲传染给孩子

在出生后三个月内,抗体lev不会形成自己的抗体els反映了母亲的免疫反应因此,科学家们既能够被动地筛查女性,不仅仅是感染状态,还有感染程度,因为高水平的抗体表明感染更严重,然后他们就可以使用丹麦死因登记,丹麦国家医院登记处和丹麦精神病中心研究登记处调查感染与自我导向暴力(包括自杀)之间的相关性结果很清楚 患有弓形虫感染的女性自杀的可能性增加54% - 成功的可能性增加一倍特别是,这些女性更有可能尝试暴力自杀(例如,使用刀或枪,而不是过量服用药丸)但更多令人不安:自杀未遂风险与感染水平正相关抗体水平最高的人比没有感染的女性自杀的可能性高91%

寄生虫与自杀之间的关系甚至对没有精神疾病史的女性持有:他们,受感染的女性实施自我暴力的可能性高56%虽然这些结果可能看起来很可怕,但当你想到弓形虫如何影响我们的个性时,它们是有意义的

2006年,研究人员将弓形虫感染与男性和女性的神经质感染联系起来

女性神经质 - 由心理学定义 - 是“经历消极情绪状态的持久倾向”,包括抑郁症,g uilt和不安全神经质和自杀之间的联系是完全确定的,因此如果寄生虫确实让人更加神经质,那么它会影响自我暴力的速度就不足为奇了寄生虫如何影响我们的思维方式

作者提出我们的免疫系统实际上可能是罪魁祸首当我们感染弓形虫这样的寄生虫时,我们的免疫系统会发起攻势,产生一组称为细胞因子的分子,激活各种免疫细胞类型

问题是,最近的研究将高水平的细胞因子与抑郁症和暴力自杀企图联系起来细胞因子引起抑郁症和其他精神疾病的确切机制尚不清楚,但我们知道它们能够通过血脑屏障并改变血清素和多巴胺等神经递质

大脑但作者警告说,即使有证据,相关性也不是因果关系“自杀是否会直接影响寄生虫对大脑功能或寄生虫引起的影响大脑的过度免疫反应

我们不知道,“马里兰大学医学院高级作者兼精神病学副教授兼情绪与焦虑项目主任Teodor T Postolache在新闻稿中说:”我们不能肯定地说弓形虫导致妇女试图自杀“”事实上,我们并没有排除反向因果关系,因为可能存在自杀行为的风险因素,这也会使人们更容易感染弓形虫,“Postolache解释说,但鉴于强烈的联系两者之间存在治疗干预的真正潜力“如果我们能够确定因果关系,我们可能能够预测那些试图自杀的风险增加并找到干预和提供治疗的方法”下一步将是科学家们确认这些寄生虫是否以及如何引起消极的想法这种研究不仅有助于针对有风险的个体,它还可以帮助科学家了解黑暗的神经通路导致阴险原生动物进入抑郁和自杀但更令人不安的是,科学家预测弓形虫的患病率正在上升,这都是由于我们的生活方式和气候变化导致这种寄生木偶的增加和传播不利于未来几代人的心理健康引用:Pedersen,MG,Mortensen,PB,Norgaard-Pedersen,B&Postolache,TT Toxoplasma gondii感染和母亲的自我暴力,一般精神病学档案,DOI:101001 / archgenpsychiatry2012668需要帮助

在美国,请致电1-800-273-8255获取国家预防自杀生命线

作者:车正监恢

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