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星期二,美国最高法院听取了Vernon H Bowman诉Monsanto Co的口头辩论,这是一项长达75年的印第安纳州大豆农民与数十亿美元种子集团之间为期六年的法律纠纷,可能产生深远的影响

农业产业和美国知识产权法的未来案件的直接争议是鲍曼在用谷物升降机播种二手商品大豆时是否侵犯了孟山都公司的专利保护 - 其中一些是转基因RoundUp由孟山都公司生产的现成品种 - 然后在第二年再次播种在田间种植的植物中种下的种子在农业术语中,这种做法被称为“种子节约”;在孟山都公司开始要求农民不要使用该公司经过基因改造的专利种子之前,农民们已经做了几千年了

孟山都公司一直非常积极地追求那些像Bowman一样没有注意到该协议的人最近发布的食品安全中心一份报告显示孟山都自开始销售转基因生物(转基因生物)种子以来已经起诉了410名拯救种子的农民专利侵权,并且它从未在公开场合丢失案件鲍曼的律师Mark P Walters周二辩称他的客户是允许保存种子,因为孟山都公司的专利保护只延伸到它出售的种子,而不是他们的后代,就像那些来自谷物升降机的种子一样但是法官似乎不比那些已经统治过的下级法院同意这种推理

在沃尔特斯开始发言之后,首席大法官约翰·罗伯茨(John Roberts)提出了一个强调性的修辞问题:“为什么在世界上,“他问道,”如果他们卖掉第一只种子,任何人都可以种得更多并且拥有他们想要的那么多种子,那么任何人都会花钱去尝试改善种子吗

这个想法是专利法的目的是让发明者通过阻止客户和竞争对手在一段时间内复制发明背后的想法来从他们的发明中获利

鲍曼的复制本发明的方法利用自然过程并不重要

复制仍在复制沃尔特斯试图通过涉及“专利耗尽”原则的法律翻筋斗试图争辩说专利法没有延伸到种子的后代 - 但这似乎只是用尽法官司法斯蒂芬布雷耶,最有声音在整个辩论中,他们早就说过“它真的与疲惫学说无关”“你知道,法律禁止某些事情,”布雷耶解释说“这里禁止的是制作专利的副本发明这就是他的所作所为“布雷耶甚至继续将鲍曼的行为与银行抢劫和扔在孩子脸上的种子进行比较 - 两件事你用大豆无法做到”不像他说的那样,“制作豆腐火鸡”(标记在最高法院223年的历史中首次提到Tofurkey)由于他的中心论点被摧毁,Walters代表他的客户采取了一种情感诉求,一个小的 - 大卫面对一个不可阻挡的公司歌利亚公司他说,“他们希望农民承担与农业相关的所有风险,但他们希望控制他们如何在分销链中使用这些种子“唉,公平并不总是土地法则后来,当孟山都公司律师塞思瓦克斯曼提起诉讼时,大法官让他大部分时间不间断地说话,纽约时报最高法院记者亚当利普克解释为他可能会占上风的标志法院预计在6月之前不会对案件作出裁决

如果他们确实有利于孟山都公司,就像在口头辩论中看起来那样,鲍曼将被迫向美国上诉法院支付84,456美元的赔偿金

美国联邦巡回法院判决孟山都公司的判决另一方面,对鲍曼有利的突然裁决将对孟山都公司对美国农业的主导地位造成严重的财务和象征性打击尽管第一代RoundUp Ready豆类的专利设定为到2014年到期,这样的裁决可能会开辟昂贵的RoundUp Ready 2咖啡豆,这是目前的标准,可以节约农民种子的猖獗,这对于过去十年面临商品种子价格越来越高的农民来说是个好消息

 (一袋50磅的RoundUp Ready大豆种子现在的成本接近50美元,比鲍曼在1999年左右支付的20美元,约占生产一英亩大豆的成本的一半,不包括土地本身的价格)“来临基因改造已经从根本上巩固了种子产业,“食品与水资源观察的Patty Lovera告诉赫芬顿邮报”农民们现在必须向孟山都公司支付转基因种子的高昂费用

他们越来越难找到不是转基因的种子“更重要的是,Bowman的胜利可以极大地改变美国知识产权法处理潜在的“自我复制产品”的方式,从Adobe Photoshop到流感疫苗理论认为如果Bowman有权保存RoundUp Ready种子,也许这意味着我们文明IV的所有者有权通过互联网复制和分发游戏副本这也是孟山都过去针对种子储蓄的农民的甜蜜报复,如North Caro莉娜的托马斯瓦格纳在2008年被一件西装击中时收入超过8万美元“孟山都公司绝对不尊重我们的农民”,瓦格纳说:“他们只是进来,他们就像他们要接管他们一样并做他们将要做的事情,因为他们表现得像你违反了法律“如果鲍曼输了,很可能他将被禁止再次种植孟山都种子瓦格纳的定居点包括类似的规定,持续五年,所以自从然后,他转而使用传统的非RoundUp Ready种子,其成本约为竞争对手的一半,但要求你使用更多的除草剂来控制杂草但是瓦格纳对鲍曼有关于这些种子的好消息:你可以将它们保存到季节“如果你买他们,你养他们,他们是你的,不是吗

“他问道:“人们从一开始就这样做了”不幸的是,对于这些小市场农民而言,自宪法批准以来,强有力的知识产权保护一直是美国法律的核心原则 - 这可能也是时间的开始到最高法院

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