img

公司

通过Carolyn Gramling BOSTON-Chalk又一个化石找到了切割科学

由于加利福尼亚州拉古纳峡谷的一个高速公路扩建项目,科学家已经确定了几种早期带齿的须鲸

位于加利福尼亚州富勒顿的John D. Cooper考古和古生物学中心的古生物学家Meredith Rivin今天在AAAS(出版ScienceNOW)年会上介绍了这些发现

Rivin说:“在加利福尼亚,你需要一个现场古生物学家和考古学家”

这是偶然的:2000年至2005年间出土的拉古纳峡谷露头,原来是一个包含数百种生活在1700万至1900万年前的海洋哺乳动物的宝库

它研究了带齿鲸鱼化石记录的Rivin说,它包括30个鲸类头骨以及大量其他海洋居民,如鲨鱼

她说,在这些发现中,有四种新发现的带齿鲸鱼 - 一种科学家认为已经在500万年前灭绝的鲸鱼

鲸鱼(Cetacea)的总称,包括两个亚目:Odontoceti或齿鲸,其中包括像海豚,鼠海豚和虎鲸这样的回声探测器;和Mysticeti,或须鲸,深蓝色的鲸鱼和座头鲸这样的过滤食物巨人

这两个亚群有着共同的祖先

Mysticeti来自希腊语中的小胡子,是指从下颚垂下来的鲸须

但最早的须鲸实际上有牙齿(尽管它们仍被称为mysticetes)

那些暴露的残余物仍然出现在现代的长须鲸胎儿中,它们开始在子宫中形成牙齿,这些牙齿后来在牙釉质实际形成之前被重新吸收

Rivin说,这四种新的齿状鲸鱼种类也有四个巨大的惊喜

这些新化石的历史可以追溯到17至1900万年前,即中新世早期中期,使它们成为最年轻的已知齿鲸

其中三种化石属于Morawanocetus属,古生物学家在研究日本的鲸鱼化石时很熟悉,但此前在加利福尼亚州从未见过

这三种,以及第四种新物种,属于不同的属,代表了最后一次发生的aetiocetes,一种与早期须鲸共存的mysticetes家族

因此,它们不是任何活鲸的祖先,但它们可以代表无牙冥王星的过渡步骤

Rivin说,第四个被称为“威利”的新物种有其自身的惊喜

虽然现代须鲸是巨人,但这是近期的发展(在过去的一千万年中)

但威利比三个Morawanocetus化石要大得多

Rivin说,它的牙齿也令人惊讶地磨损 - 并且基于磨损模式以及拉古纳峡谷矿床中发现的其他化石,这可能是因为威利最喜欢的饮食可能是鲨鱼

由于鲨鱼皮肤粗糙,现代海上虎鲸也喜欢吃鲨鱼,因此牙齿的磨损程度往往相似

史密森尼学会国家自然历史博物馆的古生物学家尼克·派森说,新的化石是一个令人兴奋的发现

虽然目前尚不清楚Rivin的团队得到了什么,化石将揭示早期须鲸的演变,他说,“我会很高兴看到他们想出的东西

”Pyenson本人对切割科学并不陌生

急于在濒临破坏的边缘保存化石:2011年,他在一周内收集了工作人员在智利阿塔卡马沙漠穿越公路的工人们发现的大量鲸鱼化石的三维图像

与此同时,Rivin说,她描述这些化石的论文仍在准备中,她希望至少在今年年底公布三种Morawanocetus的数据

至于第四个化石,她说,可能需要更长的时间:还有一些工作要做,以完全从岩石中解放威利

ScienceNOW,科学期刊的每日在线新闻服务

News